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Narcolepsia faz acumular mais resíduos tóxicos no cérebro

16 de Dezembro de 2022

Um novo estudo feito por pesquisadores da Universidade de Oulu, Finlândia, descobriu que a narcolepsia altera as pulsações que mantêm o sistema de eliminação de resíduos do cérebro.

Existem três tipos de pulsações que estão associados a limpeza cerebral: pulsações cardiovasculares das artérias cerebrais produzidas pelo batimento cardíaco, pulsações respiratórias das veias e líquido cefalorraquidiano, e a flutuação vasomotora lenta das paredes dos vasos.

O estudo que incluiu 22 pessoas e um número igual de pessoas saudáveis ​​pareados por sexo e idade, descobriu que pessoas com narcolepsia tem mudanças em todos os três tipos de pulsação cerebral e as alterações nas pulsações estão associadas à gravidade da doença.

A eliminação de resíduos do cérebro ou sistema glinfático é uma descoberta relativamente nova e atualmente objeto de intensa pesquisa. Os mesmos pesquisadores já mostraram anteriormente que as pulsações cerebrais estão ligadas ao sistema de depuração do cérebro. Eles também descreveram anormalidades de pulsação em pessoas com doença de Alzheimer. No futuro, é possível que a otimização da pulsação cerebral leve a novos tratamentos para diferentes doenças.

“Esta descoberta liga a narcolepsia ao sistema de depuração do cérebro, e esta é também a principal descoberta do nosso estudo: as pulsações que mantêm o sistema de depuração do cérebro são alteradas em pessoas com narcolepsia em comparação com pessoas saudáveis”, diz Matti Järvelä, MD, estudante de doutorado da do grupo de pesquisa em Neuroimagem Funcional.

Para quem não conhece, a narcolepsia é uma doença neurológica que prejudica a qualidade de vida do paciente e causa sonolência diurna crônica. Afeta o estado de alerta, o funcionamento do sistema nervoso e a produção de certos neurotransmissores no cérebro. Já escrevemos um artigo completo sobre a narcolepsia.

O início da narcolepsia ocorre em uma idade jovem. Não há cura para isso e pode levar anos para diagnosticar. Normalmente, um diagnóstico de narcolepsia é baseado em sintomas clínicos, testes que medem o sono e a taxa de adormecimento e, às vezes, inclui a análise de uma amostra de líquido cefalorraquidiano e a determinação da suscetibilidade genética.

“Em uma situação ideal, o exame real leva apenas dez minutos, o que é uma melhoria significativa em termos de tempo. O método também é não invasivo, portanto não há necessidade de amostragem. No entanto, a precisão do estudo provavelmente é melhor quando combinada com outros diagnósticos, e os resultados ainda são preliminares nesta fase”, diz Järvelä.

Todos as informações completas sobre a pesquisa foram publicadas no communications medicine e podem ser acessadas aqui.

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