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Como funciona nosso cérebro durante o sono?

Estudar o sono atrai nosso olhar para o corpo humano. Daí, notamos que dormir não é, em hipótese alguma, uma atividade inerte: livre de movimentos e reações – não!

Se há vida, naturalmente há processos fisiológicas, graças ao trabalho de certos órgãos, dentre os quais falaremos, neste artigo, sobre o cérebro e seu funcionamento durante o repouso noturno. Você também conhecerá cinco dados acerca deste tema!

Boa leitura!

1 - Como funciona nosso cérebro durante o sono?

O cérebro pode ser responsável por duas formas de sono: o sono de ondas lentas, conhecido como sono profundo, e o tradicional REM (Rapid Eye Movement), que já foi abordado aqui, em nosso blog.

Cabe destacar que o sono de ondas lentas é o mais comum. Ele é caracterizado por um fluxo cerebral, que segue devagar através de grandes ondas. Assim, os músculos do corpo relaxam e a respiração, mostrando-se profunda, perde velocidade. São condições que favorecem bastante a recuperação do corpo e da mente após um dia atarefado.

Quando adormecemos, nosso cérebro não suspende suas atividades de maneira rápida. Pelo contrário. O total repouso cerebral se dá através de etapas, todas muito bem divididas e orquestradas.

O sono tem início a partir de uma área específica do cérebro e, nela, surge o sono de ondas lentas. Estudiosos [1] possuem provas que evidenciam dois grupos de células, isto é, o núcleo pré-óptico ventrolateral, localizado no hipotálamo, e a zona parafacial, encontrada no tronco encefálico. À medida que estas células são ativadas, desencadeia-se a perda de consciência.

Já o sono REM é controlado por um pequeno grupo de células, situado no tronco encefálico, que se chama núcleo locus ceruleus. Se estas células são afetadas, as pessoas que sofrem este dano não experimentam a paralisia muscular associada ao sono REM, causando-lhes transtorno de comportamento. Trata-se de uma condição grave que afeta a qualidade dos sonhos tidos nesta fase.

2 - Cinco habilidades especiais do cérebro durante o sono

2.1 - Toma decisões

Sim, tomar decisões! Sabe como? Determinado estudo [2] observou que, durante o sono, nosso cérebro realiza estímulos complexos. São estímulos que nos auxiliam na tomada decisões quando estamos despertos. 

Mais: homens e mulheres participaram de uma experiência interessante. Foi solicitado a eles que classificassem palavras que se encaixavam em diferentes categorias. Eram palavras que faziam referência a animais ou objetos, por exemplo. À medida que escutavam cada palavra, os participantes indicaram suas respectivas categorias ao pressionar o botão esquerdo ou direito.

Contudo, foi dito aos participantes que continuassem a referida atividade ou simplesmente dormissem (eles se encontravam em um quarto escuro). Todos dormiram, mas ainda assim os pesquisadores continuaram lançando novas palavras pertencentes às mesmas categorias. Os aparelhos de monitoramento cerebral constataram que o cérebro dos participantes, mesmo durante o sono, continuou enviando estímulos à função motora, criando respostas aos botões da direita ou esquerda.

No entanto, após acordarem, os participantes não se lembravam mais das palavras que haviam escutado.

2.2 - Armazena recordações

A gente até pode estar dormindo, mas o cérebro continua trabalhando! Desta maneira, ele pode criar vínculo entre recordações antigas e recentes. É um fenômeno que ocorre tanto durante a fase REM quanto o sono de ondas lentas. Lembre-se que a ausência de descanso pode afetar o hipocampo, área cerebral responsável pela criação e consolidação da memória.

Não é por acaso que o sono é muito importante para a memória, pois ele beneficia o processo de aprendizagem, de modo que, mais adiante, podemos nos recordar de alguma informação de longa data.

2.3 - Reforça a criatividade

Um estudo feito em 2007, pela Universidade de Califórnia, descobriu que o sono pode promover novas conexões cerebrais – isso mesmo! O que mostra que 33% das pessoas, ao acordarem, possuem maior chance de realizar conexões entre ideias que parecem ser distantes - eureca!

Por falar em criatividade, nosso blog disponibiliza um artigo no qual apresentamos cinco atividades artísticas que estimulam o sono. Reserve alguns minutos para conhecê-las!

2.4 - Elimina toxinas

Foi descoberto que o cérebro, ao longo do sono, realiza pequenas tarefas revigorantes. Segundo pesquisadores da Universidade de Rochester (Califórnia), o cérebro remove moléculas relacionadas à neurodegeneração. Isto, na verdade, é o resultado de um experimento feito com ratos, e este mesmo teste revelou que o espaço entre as células aumentou durante o tempo em que os ratos estavam inconscientes e, neste intervalo, o cérebro eliminou moléculas tóxicas, acumuladas durante o tempo de vigília.

Se não costumamos dormir o tanto de horas que é recomendável, nosso cérebro não usufrui do tempo necessário para eliminar toxinas, o que aumenta a chance de haver doenças neurodegenerativas, como Parkinson e Alzheimer. 

2.5 - Fortalece a coordenação motora

É sabido que o cérebro armazena informações de longo prazo por meio de componentes chamados fusos de sono. Estes componentes são impulsos breves, intensos e emitidos pelo cérebro durante o sono REM.

Acabamos de resumir, no parágrafo anterior, um processo útil que auxilia o cérebro a armazenar tarefas motoras (dirigir, escrever, dançar...). Assim, estas atividades assumem um caráter automático. Até podemos deduzir que noites bem dormidas podem ser essenciais para aperfeiçoar estas habilidades, não?

Referências bibliográficas:
[1]https://www.scientificamerican.com/article/what-happens-in-the-brain-during-sleep1/
[2] https://www.huffpostbrasil.com/entry/brain-sleep-_n_5863736

Texto postado em 28 de Fevereiro de 2020 .

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